viernes, 10 de marzo de 2017

EEUU INCREMENTA NOTORIAMENTE SUS TROPAS EN SIRIA, IRAK Y AFGANISTÁN

COMANDANTE DE ESTADOS UNIDOS INDICA MAYOR PRESENCIA,DE LOS ESTADOS UNIDOS EN SIRIA


POR LOLITA C. BALDOR
ASSOCIATED PRESS




Foto AP / Gral. J. Votel

WASHINGTON (AP) - El comandante de Estados Unidos en el Medio Oriente señaló el jueves que habrá una presencia militar estadounidense más amplia y duradera en Siria para acelerar la lucha contra el grupo Estado Islámico y sofocar la fricción dentro de la mezcla complicada de las facciones en conflicto allí.

El general Joseph Votel, jefe del Comando Central de Estados Unidos, dijo a los senadores el jueves que va a necesitar fuerzas de Estados Unidos más convencionales para asegurar la estabilidad una vez que la lucha para derrotar a los militantes islámicos del Estado en su capital autoproclamada de Raqqa se haya terminado. El ejército de Estados Unidos, dijo, no puede simplemente irse una vez que la lucha ha terminado, porque los sirios necesitan ayuda para mantener al ISIS afuera y garantizar la transición pacífica al control local.

El testimonio de Votel al Comité de Servicios Armados del Senado justifica como hasta 400 fuerzas estadounidenses se han trasladado a Siria en los últimos días. Así más de la mitad de ellos son marines, con lo que en las grandes piezas de artillería para la lucha Raqqa, y el resto son Rangers del Ejército que entraron en el norte de Siria a moderar las escaramuzas entre las fuerzas turcas y sirias cerca de la frontera. Los números han fluctuado, a menudo sobre una base diaria, ya que las tropas se mueven dentro y fuera.

"Creo que a medida que avanzamos hacia la última parte de estas operaciones aumentará la estabilidad y otros aspectos de las operaciones, veremos requisitos de fuerzas más convencionales", dijo Votel. Hasta hace poco, la presencia militar de Estados Unidos en Siria se componía de fuerzas de operaciones especiales encargadas de asesorar y asistir a los soldados sirios apoyados por Estados Unidos.

Será fundamental, Votel dijo, para obtener la ayuda humanitaria, los servicios básicos de trabajo y buenos líderes locales en el lugar en Raqqa para que las empresas puedan regresar y la ciudad pueden seguir adelante.

También dijo a los senadores que los EE.UU. están buscando opciones para aliviar las tensiones con Turquía sobre el plan para usar los kurdos sirios apoyados por Estados Unidos en la lucha para expulsar a los combatientes del Estado islámico de Raqqa. Pero no ofreció detalles sobre cuáles podrían ser esas opciones.

Los EE.UU. está considerando armar a las fuerzas kurdas de Siria, que el Pentágono considera los combatientes más eficaces contra los militantes de ISIS en Siria septentrional y oriental. Pero Turquía, un aliado clave de la OTAN, considera la fuerza siria, conocido como el YPG, una organización terrorista. Turquía quiere trabajar con otros combatientes de la oposición sirios conocidos como el Ejército Libre de Siria para liberar Raqqa.

Líderes del Pentágono enviaron un nuevo plan para la derrota de ISIS a la Casa Blanca a finales del mes pasado que incluye una variedad de opciones para la lucha en curso en Irak y Siria. La Casa Blanca aún no ha aprobado los planes, pero los recientes despliegues en Siria sugieren que el presidente Donald Trump puede ser inclinado hacia el dar al Pentágono una mayor flexibilidad para tomar decisiones rutinarias de combate en la lucha contra Isis.

Los mandos militares frustrados por lo que consideran los obstáculos presentados en la administración anterior han abogado por una mayor libertad para tomar decisiones diarias sobre la mejor manera de luchar contra el enemigo

En comentarios separados, Votel también reafirmó que se necesitan más fuerzas estadounidenses en Afganistán, un punto que el comandante de Estados Unidos en ese país hizo que el Congreso hace varias semanas. Votel considera que la lucha contra los talibanes está en un punto muerto, y dijo que "implicará fuerzas adicionales" para asegurar los EE.UU. mejor puede asesorar y ayudar a las fuerzas afganas.

El general estadounidense John Nicholson, el principal comandante estadounidense en Afganistán, dijo al Comité de Servicios Armados del Senado el mes pasado que necesita unos cuantos miles de soldados más a ayudar a terminar con el punto muerto allí. Y el secretario de Defensa, Jim Mattis dijo que en las últimas semanas que va a tomar decisiones poco acerca de si recomendar un aumento en la fuerza de Estados Unidos.