lunes, 13 de marzo de 2017

LIBIA: CADA VEZ ES MAYOR LA PRESENCIA RUSA



Rusia parece desplegar fuerzas en Egipto, con los ojos puestos en el papel Libia 



General Khalifa Haftar , comandante en el Ejército Libio (LNA), sale después de una reunión con el canciller ruso, Sergei Lavrov, en Moscú, Rusia, 29 de noviembre de 2016. REUTERS / Maxim Shemetov / Foto Archivo


Por Phil Stewart , Idrees Ali y Lin Noueihed | WASHINGTON / EL CAIRO

Rusia parece haber desplegado fuerzas especiales en una base aérea en el oeste de Egipto, cerca de la frontera con Libia en los últimos días, según  fuentes egipcias siendo una medida que se sumaría a preocupaciones de Estados Unidos sobre el papel de la profundización de Moscú en Libia.

Los EE.UU. y diplomáticos dijeron que cualquier despliegue de este tipo de Rusia podría ser parte de un intento de apoyar al comandante militar de Libia Khalifa Haftar, que sufrió un revés con un ataque el 3 de marzo por los Brigadas Bengasi de Defensa  (BDB) en los puertos de petróleo controladas por sus fuerzas.

Los funcionarios estadounidenses, que hablaron bajo condición de anonimato, dijeron que Estados Unidos ha observado lo que parecían ser las fuerzas de operaciones especiales y aviones rusos en Sidi Barrani, cerca de 60 millas (100 km) de la frontera entre Egipto y Libia.

Fuentes de seguridad egipcias ofrecen más detalle, describiendo una unidad de fuerzas especiales de Rusia de 22 miembros, pero se negaron a discutir su misión. Agregaron que Rusia también utiliza otra base egipcia más al este en Marsa Matrouh a principios de febrero.

Las aparentes despliegues rusas no se ha informado anteriormente.

El Ministerio de Defensa de Rusia no proporcionó de inmediato comentarios el lunes y Egipto negó la presencia de cualquier contingente ruso en su suelo.

"No hay ningún soldado extranjero de cualquier país extranjero en suelo egipcio. Se trata de una cuestión de soberanía", dijo el portavoz del ejército egipcio Tamer Al-Rifai.

El ejército de Estados Unidos se negó a comentar. inteligencia de Estados Unidos sobre las actividades militares rusas a menudo se complica por el uso de contratistas o fuerzas sin uniforme, según las autoridades.

Un avión militar ruso voló unos seis unidades militares a Marsa Matrouh antes de que el avión continuó a Libia unos 10 días más tarde, dijeron las fuentes egipcias.

Reuters no pudo verificar independientemente cualquier presencia de las fuerzas especiales rusas y aviones o aeronaves militares en Egipto.

Mohamed Manfour, comandante de la base aérea cerca de Benghazi Benina, negó que el Ejército Libio de Haftar (LNA) había recibido ayuda militar del estado ruso o de los contratistas militares rusos, y dijo que no había fuerzas  rusas o bases en el este de Libia.

Varios países occidentales, incluyendo los EE.UU., han enviado fuerzas de operaciones especiales y asesores militares a Libia en los últimos dos años. El ejército de Estados Unidos también llevó a cabo ataques aéreos para apoyar una campaña de Libia con éxito el año pasado para expulsar Estado islámico desde su bastión en la ciudad de Sirte.

Las preguntas sobre el papel de Rusia en el norte de África coinciden con la creciente preocupación en Washington sobre las intenciones de Moscú en la rica en petróleo Libia, que se ha convertido en un mosaico de feudos rivales en las secuelas de un levantamiento respaldado por la OTAN 2011 ante el fallecido líder Muamar el Gadafi, que era un aliado de la antigua Unión Soviética.

El gobierno respaldado por la ONU en Trípoli está en un punto muerto con Haftar, y los funcionarios rusos se han reunido con las dos partes en los últimos meses. Moscú parece estar preparada para apoyar en forma pública a Haftar a pesar de que los gobiernos occidentales ya estaban molestos en la intervención de Rusia en Siria para apuntalar el presidente Bashar al-Assad.

Una fuerza de varias decenas de contratistas armados de seguridad privada de Rusia funcionó hasta febrero en una parte de Libia que está bajo control de Haftar, el jefe de la empresa que contrató a los contratistas a Reuters.

El comandante militar de Estados Unidos que supervisa las tropas en África,  general Thomas Waldhauser, dijo al Senado de Estados Unidos la semana pasada que Rusia estaba tratando de ejercer influencia en Libia para reforzar su influencia sobre el que en última instancia ejerce el poder.

"Están trabajando para influir en eso", Waldhauser dijo al Comité de Servicios Armados del Senado el jueves.

Preguntó si era en el interés de Estados Unidos para permitir que eso ocurra, Waldhauser dijo: "No lo es."

Un funcionario de inteligencia de Estados Unidos dijo que el objetivo de Rusia en Libia parecía ser un intento de "recuperar un punto de apoyo en la Unión Soviética llegó a tener un aliado en el Gadafi."

"Al mismo tiempo, como en Siria, parece que están tratando de limitar su participación militar y aplicar suficiente para obligar a alguna resolución, pero no lo suficiente para dejarlos poseer el problema", agregó el funcionario, que habló a condición de anonimato.

Ante la pregunta del senador estadounidense Lindsey Graham si Rusia estaba tratando de hacer en Libia lo que hizo en Siria, Waldhauser dijo: "Sí, eso es una buena manera para caracterizarlo."

Un diplomático occidental, que habló bajo condición de anonimato, dijo que Rusia estaba mirando hacia atrás Haftar, aunque su objetivo inicial sería probablemente el de Libia "media luna del petróleo."

El canciller ruso, Sergei Lavrov, se comprometió este mes para ayudar a unificar Libia y fomentar el diálogo cuando se reunió con el líder del gobierno respaldado por la ONU, Fayez Seraj.

Rusia, por su parte, también está incrementando sus relaciones con Egipto, que tenía vínculos con la Unión Soviética desde 1956 hasta 1972.

Los dos países llevaron a cabo ejercicios militares conjuntos - algo que los EE.UU. y Egipto hicieron regularmente hasta 2011 - por primera vez en octubre.

periódico Izvestia de Rusia dijo en octubre que Moscú estaba en conversaciones para abrir o arrendar una base aérea en Egipto. El periódico Al Ahram estatal de Egipto, sin embargo, citó al portavoz presidencial diciendo que Egipto no permitiría bases extranjeras.

Las fuentes egipcias dijeron que no había ningún acuerdo oficial sobre el uso de las bases de Rusia egipcios. Hubo, sin embargo, intensas consultas sobre la situación en Libia.

Egipto está preocupado por la propagación del caos de su vecino occidental y ha sido sede de una serie de reuniones diplomáticas entre los líderes del este y oeste en los últimos meses.



(Reporte de Phil Stewart y Idrees Ali en Washington y Lin Noueihed en El Cairo; Reporte adicional de John Walcott en Washington, Ahmed Mohammed Hassan en El Cairo, María Tsvetkova y Christian Lowe en Moscú, Ayman al-Warfalli en Bengasi, Aidan Lewis en Túnez; edición por Grant McCool)